Camping vlakbij de landing stranden

6 juni 1944: Landing van de geallieerden in Normandië

Meer dan 75 jaar geleden kwamen de geallieerde troepen aan met meer dan 150.000 soldaten op de stranden in Normandië in de nacht van 5 op 6 juni: de landing in Normandië begon. Dit was de eerste stap naar de bevrijding van Frankrijk en Europa uit handen van de Duitse Wehrmacht.

75e verjaardag van D-Day in juni 2019

Parachutage juin 2016

Vele evenementen waren op het programma voor dit jubileum.
Enkele van de overlevende veteranen en vele staatshoofden uit de hele wereld waren aanwezig: Emmanuel Macron, Donald Trump, Theresa May, Justin Trudeau, …

« Normandie pour la Paix » forum organiseerde conferenties en debatten over de bevordering van de vrijheid en de vrede voor het publiek.

Gedurende de hele maand juni werden festiviteiten georganiseerd:: grote vuurwerken, picknicken op het strand, dansfeesten voor de bevrijding, concerten, parades, tentoonstellingen van militaire voertuigen, workshops, …

Een klein stukje geschiedenis

Na de aanval van de Duitsers op de Sovjet-Unie in juni 1941, zijn er minder Duitse militairen aan het oostfront. De Verenigde-Staten verklaren de oorlog in december 1941 en Hitler vreest voor een Britse invasie langs de Atlantische kust.

Hij besluit zijn verdediging te versterken met de constructie van de Atlantische wal in 1942. De verdedigingslinie is 4000 km lang en bestaat uit bunkers, kanonnen en mijnenvelden dicht bij de stranden en op de stranden. De Atlantische wal loopt langs de kusten van de Noordzee, het Kanaal en de Atlantische zee.

De landing, gepland door de Britse en Amerikaanse geallieerden in het geheim sinds 1942, is voorzien voor 1944. In 1943 staat de beslissing vast om de invasie te organiseren aan de Normandische kust en niet op de stranden in Pas-de-Calais. Geen enkele keer denken de Duitsers aan Normandië voor de invasie, de verrassing is dus groot….

De D-Day operatie heeft als codenaam “Neptune” en is de eerste stap van de “Operatie Overlord” met als doel de bevrijding van Europa.

De 3 fases in de invasie op 6 juni 1944

De landing begint in de nacht van 5 op 6 juni 1944 met het droppen van parachutisten in de volgende gebieden: de Britten in de sector van Ranville (Sword, Juno en Gold Beach) en de Amerikanen in de sector van Saint-Mère-Eglise en Colleville (Utah en Omaha Beach).

Diezelfde nacht, om 3 uur, bombardeert de Royal Air Force de Duitse artillerie in de “aanval zone”. Om 5u45 bij ochtendstond, worden 3000 bommenwerpers vervangen door de schepen die beginnen te bombarderen aan de kust.

Bij zonsopgang ontdekken de Duitse soldaten duizenden schepen met soldaten, voertuigen en tanks die naar de kust varen.

Om 6u30 bestormen de eerste geallieerde troepen op de 5 stranden gelegen tussen lieu-dit La Madeleine (Cotentin) en Ouistreham (Calvados). Eerst op de stranden van Utah en Omaha Beach en één uur later, met vertraging door de getijden, op de stranden van Gold, Juno en Sword.

Aan het einde van de dag zijn er 10500 doden, gewonden, vermiste personen en gevangen voor de geallieerden en 10 000 doden voor de Duitsers.

De 5 landing stranden

UTAH BEACH

Utah Beach is één van de twee landing stranden samen met Omaha Beach gekozen door het Amerikaanse leger.

Gelegen tussen Sainte-Marie-du-Mont en Quinéville, Utah Beach is het dichtstbijzijnde strand in de buurt van Cherbourg. Het doel is om de haven van Cherbourg te bevrijden zodat er zo vlug mogelijk een diepzeehaven ter beschikking staat om de troepen te bevoorraden en de bevrijding van Frankrijk en Europa voor te zetten. De slag zal lang duren tot 27 juni en veel doden opleveren bij de geallieerden en bij de Duitsers.

Het museum van Utah Beach, gebouwd waar de Amerikanen landden, laat je de geschiedenis induiken via een chronologisch parcours. In dit museum is er een tentoonstelling van een echte Amerikaanse bommenwerper, een B-26 Marauder, waarvan er maar weinig exemplaren overblijven in de hele wereld.

OMAHA BEACH

Omaha Beach, gelegen in de gemeente van Colleville, heeft als bijnaam “Bloody Omaha” door de grote verliezen voor de Amerikaanse Infanteriedivisie. Dit strand is niet de meest ideale plek voor een invasie door de tientallen meters hoge rotsen. Omdat Utah en Gold Beach ver van elkaar liggen is Omaha Beach de enige optie tussen de twee stranden voor een extra slag. De bommenwerpers en schepen zijn niet doeltreffend ‘s nachts en laten de Duitse verdediging intact. Soldaten blijven maar sneuvelen en het strand wordt meer en meer bedekt met doden en gewonden. Na een paar verschrikkelijke uren, keert het voordeel zich om in een nadeel voor de Duitsers door de inspanningen en moed van de Amerikanen, ze klimmen op de rotsen en vallen de Duitsers langs de achterkant aan.

Amerikaanse begraafplaats
De Amerikaanse begraafplaats ligt in dezelfde gemeente boven het strand van Omaha Beach. Er zijn ongeveer 9500 witte marmeren grafstenen in kaarsrechte lijnen op de groene gazon. Je ervaart er emotionele momenten wanneer je deelneemt aan de vlaggen ceremonie (elke dag om 16 uur van 16/09 tot 15/04 en om 17u van 16/04 tot 15/09).

GOLD BEACH EN ARROMANCHES

Deze sector is toegewezen aan het Britse leger: 25 000 soldaten bestormen het strand op 6 juni om 7u25.
De landing op Gold en Juno Beach heeft als doel om Bayeux te bevrijden en de weg van Caen naar Bayeux af te snijden van de Duitsers en dan naar de Ameri-kanen te gaan in Port-en-Bessin. Op de avond van 6 juni in 1944, wordt er een bruggenhoofd gebouwd van 9km breed en 9km diep. Bayeux is nog niet bevrijd maar de Duitsers zijn al gevlucht. Op 7 juni, aan het einde van de morgen is de eerste Franse prefectuur bevrijd. Op 8 juni wordt de haven van Port-en-Bessin gebruikt als oliehaven en de kunstmatige haven Arromanches wordt gebouwd ten westen van Gold Beach.

JUNO BEACH

De sector van Juno Beach (gelegen tussen Sword en Gold Beach) is een kustlijn van 9 km met een rotsige zeebodem en is toegewezen aan het Canadese en Britse leger: 25 000 soldaten bestormen het strand een paar minuten voor 8 uur met een vertraging van 20 minuten door de woelige zee.

Tijdens de eerste aanvalsgolf lijden ze zware verliezen door de sterke verdediging van de Duitsers. Twee uur later slagen de Canadese soldaten van de Duitsers te onmachtigen zodat ze het binnenland kunnen intrekken en de doelstellingen van 6 juni kunnen realiseren:
*Het vliegveld van Carpiquet veroveren en naar Caen trekken
* De spoorlijn Caen-Bayeux bereiken
* Samen komen met de troepen van Sword en Gold Beach
Het lukt hen helaas niet die dag, Caen en Carpiquet zijn nog steeds in handen van de Duitsers en de geallieerden in Sword zijn niet bereikbaar. Maar het zijn de Canadese troepen die het verst gaan in het binnenland op 6 juni.

SWORD BEACH

Sword Beach, gelegen tussen Langrune-sur-Mer en Ouistreham, is de oostelijke zijkant van de slag om Normandië. Deze sector is toegewezen aan de Britten en de Canadezen. De Duitse verdediging bestaat uit 500 machinegeweren, 50 mortieren 90 kanonnen van verschillend kaliber. Zoals op Gold en Juno Beach, moe-ten soldaten 20 minuten voor de aanval (gepland om 7u30) de toegang ontrui-men van verdedigingshindernissen. 25 tanks landen op het strand tijdens de eerste aanvalsgolf. De aanvallers maken trage vorderingen door de talrijke strandobstakels en het voortdurende schieten van de Duitsers. Rond de middag is het strand genoeg ontruimd en zijn er openingen in de verdediging zodat de versterking vlugger kan landen.

Op de avond van 6 juni 1944 hebben de Britse troepen ten westen van Orne een bruggenhoofd van bijna 8 kilometer diep. Ze zijn op slechts 5 km van Caen. Maar de strijd is nog niet gewonnen …

De slag om Normandië

Bataille de Normandie

Deze grote strijd in Laag Normandië duurt 3 maanden, veel langer dan verwacht voor de geallieerden. Juli is de donkerste maand van de strijd. De Duitse verdediging in Caen is zwaar en de stad wordt pas bevrijd op 19 juli.

Er zijn vele gewonden onder de burgers, ze beschermen zich van de bommen en granaten in steengroeves, mijntunnels, loopgraven, kelders en vele vluchten naar het zuiden.

Begin augustus mislukt de tegenaanval van de Duitsers in Mortain. De Duitse soldaten zijn gedeeltelijk verslagen en de overlevenden verlaten Normandië, steken de Seine over en vluchten naar Duitsland.